Comment optimiser la concentration à l’ère de la distraction ?

Se lever chaque matin et se présenter au travail est la partie la plus facile, mais le vrai défi est de rester concentré et engagé dans ce que vous avez à faire. Comme une vieille tondeuse à gazon, il faut parfois deux ou trois essais avant de pouvoir vraiment démarrer. Cependant, lorsque nous réussissons, nous entrons dans un état de concentration qui nous permet d’oublier le reste du monde, un état dans lequel nous sommes complètement absorbés par notre travail. C’est dans cet état que nous produisons le travail le meilleur et le plus efficace, sans même y penser. En anglais, on l’appelle “in the zone” : une “zone” magique de productivité que nous aimerions trouver chaque fois que nous en avons besoin. Mais pourquoi parfois n’y parvenons-nous pas ?

Pourquoi est-il si difficile de se concentrer ?

Vous avez probablement entendu parler du “blocage de l’écrivain”, le phénomène où les écrivains ne peuvent rien écrire malgré tous leurs efforts. Ce n’est pas un phénomène réservé uniquement à la profession d’écrivain. Quiconque, du graphiste à l’entrepreneur, en passant par de nombreux autres types de professions, a tôt ou tard rencontré le bloc proverbial qui se fragmente et la réalisation de quelque chose de concret. La cause n’est pas tant le manque d’idées ou de volonté, mais l’incapacité de se consacrer à la tâche à accomplir dans un monde plein de distractions. Il y a toujours tant à faire et si peu de temps pour y prêter attention.

Une étude a montré que lors de la prise de décisions importantes – qui nécessitent une bonne dose d’énergie cérébrale – le cerveau humain traite l’information à environ 60 bits par seconde. L’Internet par ligne commutée fonctionne à 56 kilobits par seconde, ce qui signifie que nous recevons des informations plus rapidement que nous ne sommes capables de les traiter. Ce fait met en lumière une triste vérité.

Cela semble facile, c’est ce que j’ai dit. Mais même au moment où j’écris cet article, je suis loin d’avoir atteint ma zone de concentration optimale. Mon attention se porte sur diverses choses que je dois faire cette semaine, sur mes médias sociaux, sur une boutique Shopify que je construis et sur divers événements de ma vie personnelle. Parce que c’est un problème qui me touche personnellement, j’ai fait beaucoup de recherches sur le sujet de la concentration, pour trouver comment l’améliorer. La théorie la plus intéressante que j’ai trouvée concerne un concept appelé “flux”, le flux.

Comment mieux se concentrer sur l’exploitation du “flux”

Mihaly Csikszentmihalyi, un psychologue qui a étudié la relation entre l’attention et le travail, a beaucoup écrit sur les raisons pour lesquelles certaines personnes cherchent le bonheur en construisant, créant et composant. Des pianistes aux danseurs, il a découvert que les personnes engagées dans les disciplines les plus variées identifient un état dans lequel elles sont capables de s’oublier et de se concentrer individuellement sur la tâche qu’elles accomplissent. Pas seulement Csikszentmihalyi attribue cet état de focalisation zen au but ultime que les personnes créatives poursuivent en faisant leur travail : la possibilité de suspendre le sens de leur existence.

Ce modèle suggère que nous sommes plus susceptibles d’entrer dans un état de flux lorsque nous sommes confrontés à une tâche qui requiert à la fois un haut niveau de capacité perçue et un défi (ce dernier pourrait expliquer pourquoi certains d’entre nous reportent continuellement, préférant les émotions fortes induites par les échéances à venir). Ainsi, nous savons maintenant que ce que nous recherchons n’est pas tant la concentration, mais un état de flux. La question est alors : comment pouvons-nous créer des conditions qui facilitent l’entrée dans un tel état ?

5 stratégies pour améliorer la concentration

Dans des conditions favorables et dans la bonne perspective, il est en fait possible d’améliorer sa capacité à entrer dans un état de concentration maximale, ou de “superfluidité”. Voici quelques stratégies pour vous aider à y arriver quand vous en avez le plus besoin.

  • “Diviser votre travail en blocs” le rend plus facile à gérer

Comme mentionné ci-dessus, nous ne pouvons nous concentrer que sur un nombre limité de choses à la fois. Ainsi, une grande partie de la maîtrise de notre capacité de concentration vient de la façon dont nous percevons et abordons la montagne de tâches qui nous attendent. Cette stratégie est appelée “chunking”, ce qui signifie en anglais “splitting into blocks”.

Au lieu d’être submergé par un million de petites choses, vous pouvez les regrouper en groupes de petites tâches plus faciles à gérer qui contribuent à un objectif commun. Au lieu d’être intimidé par une tâche titanesque – comme le lancement d’une entreprise – vous pouvez la décomposer en éléments plus petits qui sont plus accessibles et plus faciles à aborder.

  • Réaliser des exercices de respiration

Il est très probable que vous ne pensiez pas activement à votre façon de respirer jusqu’à ce que vous vous retrouviez à lire cette phrase. La plupart des gens respirent peu profondément et ne remplissent pas complètement leurs poumons. Parce que l’oxygène est fondamentalement lié à notre capacité de concentration, les exercices de respiration profonde peuvent aider à calmer l’esprit et à augmenter notre attention.

Répéter un exercice de respiration particulier plusieurs fois peut vous aider à absorber beaucoup plus d’oxygène par une respiration plus profonde, vous donnant un regain d’énergie et de capacité de concentration.

  • Le café et la bière peuvent encourager la créativité et l’attention

Il existe deux substances légales que nous associons souvent au travail productif : l’alcool et la caféine.

Alors que le café est souvent associé à la productivité, la bière signifie généralement le contraire, car elle réduit en fait l’attention et évoque des images liées au concept de relaxation. Mais comme résultat inattendu, l’alcool réduit les inhibitions causées par des processus mentaux inutiles. Cela signifie qu’elle peut être utile lorsque le problème qui se pose à vous est de nature créative. La quantité recommandée est de deux verres, ce qui équivaut à un taux d’alcoolémie de 0,07 %. La caféine, en revanche, doit être consommée en petites quantités et fréquemment, et peut vous aider à être plus productif car elle convainc l’organisme que vous avez plus d’énergie.

Il va cependant sans dire qu’en faire trop aura un effet négatif à long terme sur votre capacité de concentration. Il n’est probablement pas bon de dépendre de ces deux substances de manière habituelle ou excessive chaque fois que vous devez terminer une tâche ou un travail.

  • Écouter la même chanson encore et encore

C’est un truc qui ne marche peut-être pas pour vous, mais qui marche pour moi et plusieurs autres entrepreneurs.

Si vous aimez travailler avec une musique de fond, vous pourriez envisager de choisir une chanson (de préférence sans paroles) et de l’écouter encore et encore. La chanson finit par devenir un bruit de fond qui vous aide à bloquer le monde extérieur. D’après mon expérience, cela peut aussi vous inciter à entrer dans le flux de la “superfluidité” chaque fois que vous écoutez cette chanson.

  • La “tenue d’un journal”, pour vous aider à bloquer les distractions et à vous en tenir à vos objectifs.

La tenue d’un journal, la pratique consistant à consigner par écrit vos pensées et votre vie – un peu comme un journal intime – active l’hémisphère gauche de votre cerveau, ce qui entraîne des avantages tels que:

L’écriture sur vos progrès, bloque activement toutes les autres “distractions” pendant que vous vous concentrez sur ce que vous avez fait et ce que vous avez l’intention de faire pour atteindre vos objectifs.

Il vous aide également à vous engager et à suivre vos objectifs à long terme.

La discipline passe avant tout

Aucun raccourci ne remplacera jamais la bonne vieille discipline (croyez-moi, j’ai essayé). C’est soit votre corps que votre esprit doit être prêt pour le travail qui vous attend, soit votre attention va errer quoi que vous fassiez. C’est une chose qu’il me semble particulièrement important de garder à l’esprit lorsque je travaille sur des projets parallèles qui exigent une motivation intrinsèque (parce que personne ne vous paie).

Conquérir l’attention, conquérir le succès

Nous ne pouvons pas nier qu’il existe une relation étroite entre la capacité de concentration et le succès. Nous devons rester fidèles aux objectifs que nous nous sommes fixés si nous voulons réussir, mais nous devons également rester concentrés afin de rester fidèles et engagés dans ces objectifs.

Pour beaucoup d’entre nous, ce n’est pas facile. Mais si nous savons dès le départ à quel point notre champ d’action est limité, et si nous sommes conscients que pour poursuivre nos objectifs, nous devons faire des choix intelligents sur la façon dont nous investissons notre temps chaque jour, nous sommes déjà sur la bonne voie.